A revista norte-americana The FADER encerrou o seu mistério hoje (30), ao publicar uma matéria incrível trazendo Ariana Grande na sua mais nova edição para o mês de Junho. A matéria aponta mais um pouco sobre a produção do álbum “Sweetener”, que trás Pharrell Williams e Max Martin como os principais produtores, que será lançado no dia 20 de Julho — verão norte-americano, e sobre o atentado ocorrido em um dos shows da “Dangerous Woman Tour”, que já se completou 1 ano desde o ocorrido.

Confira abaixo o ensaio fotográfico e a matéria completa traduzida:

FOTO – Capa

FOTOS – Ensaio Fotográfico

Ariana Grande encontrou um terreno estável onde não havia nenhum. Agora ela está fazendo a música que ela sempre sonhou.” – The FADER.

Eu realmente não quero começar falando sobre o rabo de cavalo de Ariana Grande, mas não posso evitar. Hoje, seu cabelo prateado foi construído com múltiplas extensões pelo deus grego de um cabeleireiro, Chris Appleton; Enquanto Ariana embaralha em torno de um estúdio de fotografia cavernoso em slides que ela desenhou para a Reebok, ela se projeta atrás dela como um Pokémon leal. Há tranças detalhadas acontecendo na frente e libras e quilos amarrados nas costas, com algumas peças tingidas de um tom agradável de lilás. Quando eu a vi pela primeira vez do outro lado da sala – ao lado de sua mãe, Joan, que está em plena calabasas momager drag – eu solto um longo “yaaaas” sob minha respiração.
O cantor de 24 anos usou variações do penteado alto e apertado desde 2013 e raramente apareceu em público sem ele. Em 2014, depois que algumas pessoas online começaram a implorar por um novo estilo, ela explicou em uma nota no Facebook que era o único visual que ela usava: anos de branqueamento e cabelos vermelhos, quando ela era uma atriz adolescente na Nickelodeon, danificada severamente.

Na capa do single “No Tears Left To Cry”, o primeiro single de “Sweetener”, seu quarto álbum, com lançamento para julho deste ano, ela deixou seus fãs proverbialmente careca ao ser fotografada com um rabo de cavalo 45 centímetros abaixo do normal. Como diz um tweet viral: “Ariana abaixou o rabo de cavalo, acabou para as vadias”.

Desde que lançou seu primeiro single aos 19 anos, Ariana conseguiu desafiar a convenção pop star de reinventar seu visual para cada época musical. No final da nossa entrevista, eu pergunto se ela considerou ir totalmente nuclear para este ciclo de álbuns, como se ela alguma vez pensasse em raspar a cabeça. Depois do ano em que ela teve, ela certamente poderia jogar o cartão de reinvenção.
Ela envolve o cabelo em volta da mão e dá um penteado e um carinho afetuoso. “O rabo-de-cavalo também passou por uma evolução, e estou orgulhosa disso”, diz ela com uma colher de sopa de autoconsciência. “Rabo-de-cavalo velho? Eu não sei se ela é aquela garota. Mas rabo-de-cavalo novo? Eu gosto dela. Quero dizer, é como um anjo da Victoria Secret sem asas de anjo. Ainda é ela sem eles, mas quando ela está com eles é como, “Oh, eu entendo, ela é um anjo”.

Durante a sessão de fotos desta, ela é como a Ariana que eu assisti em concerto e acompanhada nas mídias sociais: absurdamente calorosa, uma criança de teatro de ponta a ponta. Quando o aparelho de som funciona mal no set, ela canta músicas de Natal gulosas para o deleite de todos. Todos os dias, ela envia suas melhores amigas boas-vozes em tom demoníaco. Ela é o tipo de pessoa que descobre que a música dela é a número #1 em 80 países e as únicas palavras que ela compartilha com seus seguidores são “maminhas assadas em emoji, muito obrigada, o que ??????”. No final do dia, a equipe coordena cuidadosamente sua saída. Um Range Rover recua até o enorme estúdio e a segurança a leva para dentro como se estivessem escoltando um chefe de Estado. Parece que este será o novo normal para o resto de sua vida.

Em maio de 2017, Ariana se apresentou para uma plateia lotada em Manchester, no Reino Unido, em sua turnê mundial “Dangerous Woman Tour”, que foi originalmente planejada para levá-la a seis continentes durante oito meses. Logo após o show acabar, um bombardeiro detonou uma explosão no foyer da arena. Seus shows atraem um público bastante jovem, então a área estava cheia de pais esperando para pegar seus filhos. A explosão matou 23 pessoas e feriu mais de 500. Foi o ataque terrorista mais mortífero no Reino Unido em mais de uma década.

Ariana e sua equipe ainda estavam no backstage quando isso aconteceu, e ninguém em sua equipe ficou ferido. Horas depois de terem sido retirados da arena com segurança, ela twittou: “Quebrada. Do fundo do meu coração, eu sinto muito. eu não tenho palavras”.

Mesmo quase um ano depois, ela ainda não consegue falar muito sobre isso. Ela não se sentou para uma entrevista em meses e praticamente cortou toda a comunicação do mundo exterior. Na primeira menção da palavra Manchester durante o nosso bate-papo, ela começa a chorar e em vários pontos se quebra em soluços. Como ela me explica, “Eu acho que pensei com o tempo, e terapia, e escrevendo, e derramando meu coração, e conversando com meus amigos e familiares que seria mais fácil falar sobre, mas ainda é tão difícil encontrar as palavras. Quando você está tão perto de algo tão trágico e aterrorizante e oposto do que a música e os shows deveriam ser, isso deixa você sem nenhum chão sob seus pés”.

Nas horas após o ataque, o Lloyd’s de Londres, o banco que assegurou sua turnê, ligou para seu empresário, Scooter Braun, e disse que cobriria o pagamento integral da Ariana pelo resto das datas agendadas. Porque ela teria evitado o custo de colocar os shows, ela realmente estava para fazer mais cancelamentos. Mas, como Scooter mais tarde me diz: “Não era sobre o dinheiro para ela. Foi sobre mostrar aos seus fãs e ao mundo que ela é quem ela diz ser e ser forte para eles”.

Eles suspenderam a turnê por sete datas, mas Ariana queria voltar para a estrada. Scooter sugeriu que eles tocassem em Manchester novamente, e eles rapidamente organizaram o que se tornou “One Love Manchester”, um concerto beneficente que arrecadou mais de US$ 23 milhões para as vítimas e suas famílias. Em 3 de junho, um dia antes do evento acontecer, um ataque terrorista atingiu Londres: um motorista de van na ponte de Londres correu para uma multidão e matou oito pessoas. Ariana e outros artistas importantes no projeto — Chris Martin, Katy Perry e Marcus Mumford — todos enfatizaram que eles precisavam jogar mais do que nunca.
No final do show, depois de todos os atos se unirem para cantar “One Last Time” de Ariana, ela caminhou lentamente para a frente do palco sozinha. Ela começou a cantar “Somewhere Over the Rainbow” do O Mágico de Oz, apoiada apenas por um piano. Ela esmagou a ponte pela primeira vez, mas depois voltou, repetindo-a com uma convicção tão impressionante que era impossível não ouvir a música — uma que você ouviu a vida toda — de uma maneira completamente nova. Na filmagem deste momento, cada pessoa estava chorando abertamente. Ariana terminou a música através das lágrimas e você podia ouvi-la chorando no microfone, a primeira vez que ela chorou a cara dura a noite toda. De alguma forma, ela conseguiu cantar o refrão mais uma vez.

Quando eu pergunto por que ela escolheu fechar o show com essa música, ela começa a chorar novamente. A canção era a favorita do seu avô, ela diz, e ela cantava para ele em casa quando era uma garotinha com uma voz anormalmente poderosa. “Ele sempre me dizia para cantar nos meus shows. Ele sempre dizia: Você sabe com o que você deveria terminar? Somewhere Over the Rainbow. E eu nunca fiz isso até aquele momento. Quando eu estava me preparando para fazer isso, eu estava pensando nele e senti sua presença tão fortemente ao meu redor. Ele era a pessoa que eu estava mais perto da minha vida. Ele era tudo que eu queria ser: como homem de negócios, como cavalheiro, como ser humano, como amigo, tudo. Ele foi simplesmente perfeito para mim”.

Aqui está o meu coração sangrando, e aqui está uma armadilha atrás dele” – Ariana Grande

Nos dias após o ataque de Manchester, quando ela estava se recuperando em sua casa de infância em Boca Raton, Flórida, ele também estava lá. “Eu encontrei uma pilha de artigos estacionários ao lado da minha cama em um saco plástico Ziploc, e ele tinha escrito: Para Ariana. Eu não me lembro de ter visto isso antes, e estava ao lado da minha cama”. o show com essa música, porque era para ser: “Ele me bateu no ombro e me disse para”.

Ela diz que as lágrimas vieram naquele momento porque foi quando ela estava sendo verdadeira com seu público. “O fato de que todas essas pessoas foram capazes de transformar algo que representava a mais hedionda da humanidade em algo bonito e unificador e amoroso é simplesmente selvagem”. A turnê foi retomada depois do “One Love Manchester”, e Ariana passou os meses de junho, julho e agosto em uma viagem rápida pela Europa, América Latina e Ásia. “Nós passamos e chegamos em casa, e assim que as coisas diminuíram, todo mundo começou a realmente sentir”, diz ela. “É aí que o processo realmente começou. Nós estávamos montando essa onda de adrenalina e sendo fortes uns com os outros. Quando chegamos em casa, ficamos tipo wew. Agora o verdadeiro trabalho começa e eu estou chorando”, finalizou a cantora.

Bem antes de tudo isso, Ariana sabia que era hora de se elevar. Em 2016, ela se encontrou com Pharrell e disse a ele: “Leve-me a algum lugar completamente novo, apenas vamos”. A dupla fez um milhão de músicas e ela disse que gostava da liberdade de criar sem a data de entrega imposta pela gravadora. Mais importante, porém, como Ariana lembra, ele a sentou, apontou para o coração dela, e disse a ela que era hora de mostrar aos fãs o que realmente está acontecendo ali. Por e-mail, ele explicou seu papel de produtora com ela como “parte ouvinte, parte terapeuta, parte estenógrafa”.

Ariana estava farta de estruturas musicais e queria muitas reviravoltas, o que é um dos pontos fortes de Pharrell. Veja, por exemplo, “The Light Is Coming”, uma nova e agitada faixa de ondas — muito longe das músicas facilmente digeríveis de seu passado. Esse tipo de experimentação criativa pode deixar uma grande gravadora esquisita, mas, como Pharrell me disse, os eventos em Manchester deram um duro retorno às expectativas do projeto. Metade das faixas que compõem a tracklist final do álbum é produzida por ele.

“Com toda a honestidade, sinto que [depois de Manchester] foi quando diferentes pessoas da gravadora começaram a entender o que estávamos tentando fazer”, disse Pharrell. “É lamentável que essa situação seja o que deu contexto a ela, mas eles conseguiram realmente ver isso. E essa é a verdade”, finalizou Pharrell.

“The Light Is coming” foi feito com um recurso de convidado em mente, e Ariana fez o teste com oito rappers, “Eu não quero parecer uma pessoa terrível, mas eu não estava apaixonada por nada” — antes de escolher a sua amiga Nicki Minaj. Ela mandou uma mensagem para Nicki da música e perguntou se ela estaria interessada. Nas palavras de Ariana, Nicki estava tipo, “merda-eu-amo-isso”, e ligou para ela em uma manhã chuvosa às 5:00 da manhã para vir ouvir o verso. “Eu fui de chinelos e pijamas para o estúdio e ela arrasou”, diz ela. “Isso é o que Nicki Minaj faz, ela eleva uma gravação. Se você vai ter um rapper em uma música, eles realmente precisam estar lá por uma razão, e ela faz isso a cada vez”.

Em “Borderline”, outra produção de Pharrell, Missy Elliott faz uma aparição, uma experiência que Ariana tem mirado desde que era jovem louca, dançando em seu quarto com a música de Missy, e estudando seus vídeos musicais dirigidos por Dave Meyers, que terminaram direcionando o clipe para “No Tears Left To Cry”. A outra metade do álbum foi produzida pelo hitmaker mais confiável e científico do pop, Max Martin. Isso é muito do trabalho que Ariana produziu depois de Manchester, e ela diz que pegou o bug das composições desta vez. É um pouco clichê dizer que o novo álbum de um artista ainda é o álbum mais pessoal deles, mas, para Ariana, é realmente verdade.

Em “Get Well Soon” ela traça seu caminho através dos cantos íntimos de um ataque de ansiedade. “Girl what’s wrong with you? / Come back down”. Eventualmente, ela canta de volta à estabilidade. Ela escreveu as letras logo depois que experimentou uma, e suas palavras são apoiadas por piano, alguns sinos e mil refrações de sua linda voz. “O que me faz sentir bem em me abrir e finalmente me deixar vulnerável é que eu sei [meus fãs] terem os mesmos sentimentos”, diz ela. “Eu falei com eles sobre isso. Eu tenho fãs que se tornaram amigos meus. Eu tenho seus números e conversamos o tempo todo. Eu toquei a música para eles antes de tocar para o minha gravadora. Eles ficaram tipo “obrigado” quando souberam disso. Foi tão assustador fazer isso, mas vê-los como “eu entendo, eu também sinto…”.

Esses riscos criativos sinalizam uma fase mais ponderada em sua carreira. “Eu sempre fui apenas uma coisa brilhante, cantando, 5-6-7-8, sexy-dance… sexy. Mas agora é como “OK, mas é uma mensagem. Issa bop, mas também tem pedaços da minha alma nela. Aqui está. Além disso, chorei 10 mil vezes na sessão escrevendo. Aqui está o meu coração sangrando, e aqui está uma armadilha por trás disso. Definitivamente há algumas coisas de choro na pista de dança sobre este aqui”. Ela equilibra gravitas com alegria lancinante em “No Tears Left To Cry”, o hino inflado na garagem que introduziu pessoas para esta nova era sonora. Em “God Is A Woman”, um coro a apoia mais do que uma batida, você provavelmente poderia ser excomungado por dançar da maneira certa.

Algumas semanas após a nossa entrevista, Ariana postou em sua história no Instagram que decidiu adicionar cinco faixas ao seu álbum, elevando o total de faixas para 15 músicas. Nós pulamos no telefone para falar sobre o impulso criativo de última hora, e Ariana parece ainda mais feliz e energizada do que antes. Depois de chegar recentemente a um “fundo emocional”, ela revisitou algumas das músicas que decidiu cortar inicialmente. As adições são mais três das sessões de Pharrell, uma do campo de Max e uma com o colaborador Tommy Brown. Ela primeiro se preocupou que essas músicas fossem “emocionalmente honestas demais”, e poderia deixar seus fãs preocupados, mas depois que alguns dos medos sobre os quais ela estava escrevendo se tornaram realidade, ela deu a eles um segundo olhar. “Há partes da minha vida que eles gostariam de conhecer”, diz ela, “e os tempos difíceis com que tenho lidado há um ano e meio que eles merecem saber porque me amam infinitamente e o cuidado. Eu não quero esconder nenhuma dor deles porque eu posso me relacionar com a dor deles. Por que não estar juntos nisso?”.

Ela me explica que percebeu que ainda estava colocando muros emocionais. “Eu acho que eu estava correndo em zero e fingindo estar em um 10 por cerca de 10 meses”, diz ela. “Isso me levou a chegar, eu mereço estar em um 10, e foda-se, e vamos porra, e agora me sinto tão livre e feliz pra caralho. Alcançar esse sentimento me fez olhar para as músicas e ser como o que? O que?! Eu não ia colocar isso no álbum? Oh meu deus, isso é um bop! O que eu estava pensando? Como eu percebi na minha cabeça sobre blá-blá-blá que eu ousaria tirar isso do álbum?”, finalizou a cantora.

A recuperação é um processo real e, felizmente, Ariana levou algum tempo para si mesma. Ultimamente, ela está de cabeça para baixo em seu álbum, enquanto desfruta de uma vida serena em Los Angeles com seus sete cães. Ela diz que assistiu a uma quantidade intensa de Grey’s Anatomy, terminando cinco temporadas — que são mais de 100 horas — no mês passado. Ela jura que é uma Christina total, mas também compartilha o lado emocional de Izzie; se houver um show melhor sobre um grupo de amigos que consegue processar uma trilha de pesar aparentemente interminável, não consigo pensar em um. Ela diz que a terapia tem sido útil para ela — ela tem estado nela toda a sua vida e sempre foi uma fã. “Isso me ajudou muito a lidar com isso. Eu acho ótimo para todos. Especialmente a este respeito. Terapia é o melhor. É realmente”.

É também a primeira vez que ela vive uma vida em casa talvez para sempre, e ela gosta disso. “Sinto que, de repente, acordei e sou adulta. É muito louco para mim”, diz ela, incrédula. Ela gosta de acordar às 6h30 da manhã e ver sua casa ser envolvida pela neblina do amanhecer, uma “terra de sonho maravilhosa”, diz ela.

Eu nunca fui tão vulnerável a mim mesma. Eu sinto que quase me formei.” – Ariana Grande

No ano anterior à nossa entrevista, as únicas aparições públicas reais de Ariana eram por causas políticas. Em novembro passado, ela apareceu como a mais jovem no “A Concert for Charlottesville”, um musical beneficiado na Virgínia que foi organizado por Dave Matthews depois que Heather Heyer foi assassinada por um supremacista branco quando neonazistas invadiram a cidade. Em março, ela foi uma das principais celebridades na Marcha, em Washington D.C., a manifestação de estudantes contra a violência armada após o tiroteio em massa na Marjory Stoneman Douglas High School, em Parkland, Flórida. “Estamos em um momento tão difícil e as pessoas têm respondido com aceitação, amor, inclusão e paixão”, diz ela. “Esta geração, eles estão de pé e eles não vão aceitar um não como resposta”.

Quando as crianças de Parkland chegaram a Los Angeles, Scooter conseguiu que elas se encontrassem com ela antes do protesto. Eles se sentaram em torno do chão de sua sala de estar em um círculo e conversaram sobre teatro, suas experiências compartilhadas, e ela se abriu sobre Manchester, especificamente sobre o que acontece quando o tempo passa após um evento trágico e as coisas se acalmam. Eles se tornaram amigos e se abraçaram e choraram muito. “Isso resume quem ela é”, Scooter me disse. É quando você vê o melhor dela: quando as câmeras não estão ligadas. Porque muitas pessoas sabem como ligá-lo para as câmeras. Ela é quem ela é o tempo todo”.

Uma coisa estranha de se pensar é que Ariana Grande quase não fez isso como cantora — ela nem sempre foi vista como uma pessoa facilmente identificada com talentos sobre-humanos. Na Nickelodeon, ela interpretou Cat Valentine na comédia da escola de artes cênicas Victorious, que foi um veículo da Victoria Justice. Eventualmente, esse papel se traduziu em um spin-off chamado Sam & Cat, que teve uma primeira temporada bem sucedida, mas terminou após 36 episódios. Ela gravou algumas músicas para as trilhas sonoras de chiclete do show e fez aparições como convidada em alguns projetos da emissora [Nickelodeon], mas nada foi muito além de seu público jovem na TV. A Sony passou por ela, e a Nickelodeon não a considerava mais que um personagem secundária. Então, ela buscou música em seus próprios termos no YouTube, com o nome de usuário “osnapitzari”. Em um clipe que ela enviou em 2007, quando tinha 14 anos, ela está na frente de uma máquina de pedal de loop e usa gravações diferentes de sua voz para criar uma faixa multi-camadas com ela mesma como todos os instrumentos e também como vocalista. É super fofo e psicoticamente impressionante.

Alguns anos depois, em 2012 — com o pico “old pony” — ela gravou um cover de “Die In Your Arms”, de Justin Bieber. Isso chamou a atenção do empresário de Bieber, Scooter Braun, que a contratou pouco tempo depois. Sua estréia em 2013, Yours Truly, um álbum de papoulas R&B produzido principalmente por Babyface, estreou em primeiro lugar, e assim fez o seu segundo álbum em 2014, My Everything, que fez Ariana um dos dez melhores da Billboard.

Matéria: The FADER
Por: Myles Tanzer
Figurino e Maquiagem: Shibon Kennedy
Ensaio fotográfico: Jason Nocito
Tradução: Igor Purcino – Equipe AGM.